Santiago de Compostela

Santiago de Compostela

Santiago de Compostela is niet de grootste, maar wel de bekendste stad van Galicië. Bij vele Nederlanders vooral bekend als bedevaartsoort. Het eindpunt van de befaamde Camino de Santiago. In grote getallen treken jaarlijkse vele ‘peregrino’s’ via verschillende wegen naar Santiago de Compostela, om te eindigen in de enorme kathedraal waar zij beneveld worden door de ‘botafumeiro’, het grootste wierookvat ter wereld.

De laatste meters tot de kathedraal voert de bedevaartgangers door het schitterende oude centrum van Santiago de Compostela. Het gehele oude centrum staat op de werelderfgoedlijst!

Historie van Santiago de Compostela

Volgens de legende zag een herder in de 9e eeuw een ster aan de hemel verschijnen die hem naar het graf van de apostel Jakobus leidde. Een bisschop verklaarde hierna dat op deze, door de herder aangewezen plek, de overblijfselen van Jakobus zich bevonden. Men besloot om op deze plek een kerkje te bouwen. Vanaf dat moment is Santiago de Compostela, op dat moment nog een klein dorp, een bedevaartsoort.

Tussen de 11e en 13e eeuw nam het aantal pelgrims steeds verder toe. Kwamen ze eerst vooral uit Aragon, later ook uit Zuid-Spanje. In de 12e eeuw volgden vele Fransen, waarvoor zelfs 4 officiële routes bedacht werden. In de 13e eeuw kwamen er zelfs al vele pelgrims uit Engeland en Ierland naar Santiago de Compostela.

Later in de middeleeuwen werd het aantal pelgrims door zaken als oorlogen en de pest minder, maar inmiddels was het dorp Santiago uitgegroeid tot een bloeiende stad. Vele gebouwen uit die tijd vormen nu nog steeds het oude centrum.

Santiago de Compostela

Meer dan alleen een bedevaartsoort

Santiago de Compostela is meer dan alleen een bedevaartsoord. Santiago heeft 100.000 inwoners, waarvan 35.000 studenten. De stad is dan ook een echte studentenstad. Een van de drie grote studentensteden van Spanje, naast Salamanca en Granada. Mede dankzij de studenten kent Santiago een bruisend nachtleven, dat voor vele pelgrims onbekend zal zijn.

Naast studentenleven en pelgrimage heeft Santiago nog meer te bieden. Natuurlijk de oude stad met zijn schitterende gebouwen en historie. Daarnaast kent de stad enkele schitterende parken, zoals het stadspark Alameda, met schitterende uitzichten op de kathedraal. De stad is ingeklemd tussen enkele heuvels waar het heerlijk wandelen is.

En natuurlijk kan er ook in Santiago genoten worden van de heerlijke Galicische gastronomie en vormt de stad een prima uitvalsbasis om de rest van Galicië te ontdekken!

Bezienswaardigheden

De bekendste bezienswaardigheid van Santiago de Compostela is natuurlijk de kathedraal. Vanuit vele hoeken in de stad kijk je uit op de majesteuze torens van dit heilige gebouw. De kathedraal torent hoog boven het oude centrum uit.

Het gehele oude centrum is een bezienswaardigheid. Slenter door de middeleeuwse straatjes met de kenmerkende grote keien als stenen. Bekijk de vele oude gebouwen.
En duik dan dieper de cultuur in. Bezoek oude barretjes en restaurants waar ze traditioneel Galisisch eten en drinken serveren. Bezoek de oude markt, bezoek een museum, wandel door het park. De bezienswaardigheden van Santiago bevinden zich met name in het oude centrum.

Karakteristiek straatje in het oude centrum van Santiago


Op de volgende pagina heb ik 10 tips om te doen in Santiago uitgeschreven. Zo kun jij makkelijk je reis plannen!

Stadsplattegrond & gids

Tegenwoordig heb je op je telefoon veel informatie al bij de hand, maar toch is het vaak fijn om een papieren stadsplattegrond te hebben die je de weg wijst en waar je op terug kunt vallen.

Het toeristenkantoor (Oficina de Turisma) van Santiago is gevestigd op de Rúa do Vilar in het oude centrum (bekijk op de kaart). Hier kun je gratis een stadsplattegrond ophalen en zijn natuurlijk ook de nodige stadsgidsen en stadswandelingen te koop.
De stadsplattegrond kun je ook hier alvast downloaden (PDF)

Ook op de officiële website van het toeristenbureau kun je informatie over stadswandelingen vinden. Prettig om je alvast in te lezen. Let op: alleen in het Engels. Bekijk het hier.
Wil je liever een Nederlandse stadsgids? Dan is de kaart van Freytag & Berndt misschien iets voor jou. Te koop op bol.com.

Bekijk ook:

Vind een hotel in Santiago de Compostela

Booking.com
%d bloggers liken dit: