Las Rías Baixas, het tropische Galicië

Las Rías Baixas, ook wel het ‘tropische Galicië’ genoemd, is een kuststreek in het zuiden van Galicië. De meeste mensen zullen bij de naam Rías Baixas waarschijnlijk niet direct aan een kuststreek denken, maar aan aan wijn. Rías Baixas is dan ook één van de vier geclassificeerde wijnregio’s die Galicië rijk is. De wijnregio is vernoemd naar de streek waarin zij ligt en waar we het hier over hebben. 
De Rias Baixas kenmerken zich in hun uitgestrektheid. Een ría is een zeearm. De Rias van de Rías Baixas gaan dieper het land in dan bij de noordelijker gelegen Rías Altas en de zee is er rustiger. De zee in de Rías Baixas is rustiger door verschillende eilanden die als een soort poortwachters voor de rías liggen en de wilde oceaan afremmen. 

Wat is een Ría en waar komt de naam Rías Baixas vandaan?

Een ría is een zeeinham. In Nederland kennen we dit fenomeen niet. Je kunt het nog het beste vergelijken met een fjord, maar dan zonder de hoge gletsjers eromheen.  De rías in Galicië zijn lange inhammen van zee in het land. Mede door de vele rías heeft Galicië zo’n enorme kustlijn van meer dan 2000 kilometer. De rías zijn als de zee; er is zout water en eb en vloed. 

De Rías Baixas zijn de vier zuidelijkste rías van Galicia, oftewel de meest laaggelegen. En laag in het Galicisch is Baixo/Baixa. Omdat ría een vrouwelijk woord is zegt men baixas, met een a. Bij mannelijke woorden gebruikt met een o, zoals bij het Galicische woord voor Nederland, ook wel bekend als ‘de lage landen’. Het Gallische woord voor Nederland is dan ook: ‘os países baixos’.

De 6 Rías van de Rías Baixas

De streek Rías Baixas kent in totaal 6 rías. Van noord naar zuid:

Ría de Corcubión
De meest Noordelijke Ría en minder bekend dan de vier grootste. Deze Ria is genoemd naar de plaats Corcubion, het diepst gelegen dorp van deze Ria. Bekendste plaats aan deze Ria is echter niet Corcubión, maar natuurlijk Fisterra.

Ría de Muros e Noia
Deze ría strekt zich uit van het plaatsje Muros aan de ene oever en aan de kant van de oceaan, tot het middeleeuwse plaatsje Noia meer landinwaarts. De Ria de Muros e Noia is de enige van de Rías Baixas zonder eilanden in de monding. Het is tevens de enige ría die de naam van twee plaatsen draagt, in plaats van één grote kenmerkende plaats.

Ría de Arousa
De grootste ría van het stel. Deze ría is bekend om zijn visserij. De ría ligt vol met mosselbanken. Waar je ook bent in omgeving Arousa, je zult altijd de kenmerkende platte rechthoekige vlotten in de ría zien liggen. Deze vlotten worden bateas genoemd en aan de onderkant ervan kweekt men de mosselen aan lange touwen. 
De ría is ook geliefd bij toeristen en kent vele zandstranden en toeristenhotels. Met name het schiereiland bij O Grove en Sanxenxo is zeer toeristisch. Laat je hierdoor niet afschrikken. Je kunt hier zeer goed vertoeven!  Ook het eiland Arousa, waar de Ria haar naam aan dankt, is een bezoekje waard. Ach, overal rondom deze ría heb je mooie uitzichten!

Illa de Arousa (bron: https://www.campingcachadelos.com/)

Ria de Pontevedra
Genoemd natuurlijk naar de stad Pontevedra, waar deze Ria uitmondt.  Toerisme vind je hier voornamelijk in de monding, bij Sanxenxo, dat grenst aan de Ria de Arousa. Wat ook erg fraai is in deze omgeving is niet zozeer de ría zelf, maar de eilanden die voor de ría liggen, de eilanden van Ons. Deze eilanden zijn een beschermd natuurreservaat en erg fraai. Te bezoeken per boot vanaf Sanxenxo. 

Ria de Aldán
Hij wordt vaak vergeten, deze kleine ría. Met afstand de kleinste van het stel. Rustig gelegen tussen de rías met de grote steden Vigo en Pontevedra.

Ria de Vigo
De meest zuidelijke ria. De zuidelijke oever van deze ría bestaat vrijwel geheel uit de industriestad Vigo en haar voorsteden.  Voor de monding van deze ria liggen de Cíes eilanden. Bij goed weer lijken dit wel tropische eilanden met hun mooie, witte stranden. Behalve de stranden zijn de Cíes eilanden ook nuttig. Doordat ze de oceaan afremmen is het water in de ria rustiger en Vigo een veilige haven die uitgegroeid is tot de grootste vissershaven van Europa.
Waar ik persoonlijk altijd erg van kon genieten was het zicht vanaf de snelweg als je vanuit het noorden naar Vigo rijdt. Waar de snelweg A9 de Ria oversteekt heb je voor het eerst zicht op de grote stad Vigo. 

Toerisme en visserij

Naast wijn zijn de grootste industrieën in de Rías Baixas het toerisme en de visserij. Van oudsher is de Galicische kust natuurlijk een visstreek. In de rías werd en wordt volop vis gevangen en ook verder op zee aan de Atlantische Oceaan. Er wordt nog steeds actief gevist. Minder in de rías zelf, maar verder op de oceaan. Vanuit Vigo en Pontevedra vaart men de oceaan op. En in de rías zelf worden volop schelpdieren gekweekt. De mosselbanken kun je niet missen. Vanuit verschillende plaatsen kun je als toerist ook excursies maken langs de visserijen. 

Toerisme is ook een zeer belangrijke inkomstenbron in de Rías Baixas. Vanwege de vele rías heeft de streek zeer veel kust en ook vind je er veel fraaie zandstranden. Veel Spanjaarden zoeken de streek dan ook op voor strand en watersport. Enkele bekende bestemmingen vind je aan de Ria de Arousa, zoals O’Grove en het schiereiland van A Toxa, Sanxenxo en Cambados, de hoofdstad van de Albariño wijn. Hier vind je ook de schitterende Cíes eilanden. Absoluut een bezoek waard!
Ben je als Nederlander in de streek? Dan raad ik je aan de auto te nemen en rustig de Rias langs te rijden. Onderweg kom je alles tegen. De fraaie zandstranden, maar ook de vergezichten over de Rias. Je ziet de visserij, maar ook de wijngaarden. Bezoek zeker een bodega!

Drugstransporten in Galicië

Behalve toerisme en visserij kennen de Rías Baixas nog een actieve sector die helaas minder fraai is, namelijk drugsinvoer. Al sinds de jaren ’80 gelden de Rías Baixas als de poort naar Europa voor drugs uit Zuid-Amerika. Met name in de Ria de Arousa waren eind vorige eeuw verschillende grote drugsbaronnen actief.

De Galicische drugsbaronnen waren echter geen producent of dealer, de Gallego’s zorgden alleen voor het transport en daarmee de toegang tot de Europese markt.  De cultuur en de enorme kustlijn zorgden ervoor dat de drugscriminaliteit hier erg succesvol kon worden. De kustlijn is zo enorm dat zij onmogelijk compleet in de gaten gehouden kan worden. De cultuur in Galicië helpt daarbij. De mensen zijn gesloten en praten niet veel over elkaar. Mede hierdoor zul je als toerist niets merken van deze schaduwzijde van Galicië en met name de Rias Baixas.  

Wil je meer weten over deze bizarre historie? Netflix heeft een spectaculaire serie gemaakt met één dan capo’s in de hoofdrol, de serie heet Fariña.

Wijn uit de Rías Baixas

Ik ben een enorm groot fan van wijn uit de Rías Baixas. De wijn uit de streek is met name bekend vanwege één druif: Albariño. Ongeveer 90% van alle wijn in de streek wordt gemaakt met deze druif.  In de Rías Baixas maakt men een kenmerkende witte wijn die zich uitstekend laat combineren met de zeevruchten uit Galicië. Zoals een oude wijn-spijs wet luidt: drink wijn van de streek waar het eten vandaan komt. 

Hoe kun je Albariño uit Rias Baixas het beste omschrijven? Sowieso fris, maar ook een prettig zuurtje. Ga vooral zelf proeven. Indien mogelijk in combinatie met heerlijke zeevruchten! De wijn is volop in Nederland te koop. Heerlijk in de zomer bij een mosselpan!

Lees hier meer over wijn uit Galicië

Kleine reclameboodschap: Vind Albariño op bol.com

Conclusie: De Rías Baixas zijn een must see in Galicië. Een rondrit langs een deel van de Rias is aan te raden. Bijvoorbeeld van Vigo naar Sanxenxo en vervolgens de Ria de Arousa volgend en eindigen in Fisterra. De omgeving is heuvelachtig, waardoor je vaak kunt genieten van fraaie vergezichten. Stop onderweg waar je een leuk restaurant ziet, een fraai strand om uit te waaien of gewoon een mooi uitzicht op ria, oceaan of natuur. Boa viaxe!

%d bloggers liken dit: